La montaña más mística del mundo y la Estrella Marris, el Monte Carmelo en Haifa

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Sigue los caminos del Profeta Elias en Tierra Santa, visita la cumbre del Monte Carmelo, un sitio de peregrinación mundial y la montaña mas sagrada del mundo. Enterate cómo mucho antes de la electrónica, los marineros confiaban sus rumbos a las estrellas.

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Monte Carmelo Monasterio

11535928_924018787656505_8922708962429074622_nVisita la Cueva y el Monte Carmelo

La Biblia nos dice que el Profeta Elías luchó en el Monte Carmelo contra los profetas de Baal. Desde entonces hasta nuestros días, la Montaña del Carmelo conserva su significado religioso. Según la tradición, Elías se escondió en una cueva en las laderas de la cordillera.La cueva del profeta Elías es un lugar sagrado judío. Las escaleras que llevan a la cueva ofrecen unas vistas espectaculares de la ciudad de Haifa.

Los cristianos Carmelitas santificaron una cueva que estaba en la parte superior de la cresta y erigieron un gran monasterio, que hoy constituye un centro mundial. El convento del Monte Carmelo tiene un nombre evocador: “Stella Maris” (Estrella del Mar). Es un hermoso edificio cuadrangular a 500 metros de altura sobre el nivel del Mar Mediterráno en la ciudad de Haifa.

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La cueva del profeta Elías es un lugar sagrado judío

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En la cima del Carmelo, sagrado para cristianos, se encuentra el Monasterio Carmelita Stella Maris. En su iglesia de estilo barroco se halla una cueva que según la tradición cristiana era la tumba del profeta Elías, y el monasterio tiene un pequeño museo dedicado a su vida y una hospedería que acoge a los muchos peregrinos que visitan la ciudad.

Vista

Vista desde el monasterio

La cueva del profeta Elías venerada por los judíos

Esta cueva posee un Arca de la Torá y un hueco en el techo donde los visitantes introducen notas con sus oraciones. Aquí podrá encontrar algunas personas orando en silencio o celebrando animadamente una circuncisión o bien el primer corte de pelo de un niño de tres años. La pared derecha de la cueva, que en distintos períodos ha sido sagrada también para cristianos y musulmanes, posee inscripciones en griego antiguo y una en hebreo, además de dos candelabros de siete brazos.

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Iglesia de Stella Maris. Aquí se encomiendan los navegantes antes de un viaje

Los Carmelitas lograron aferrarse a la cumbre sagrada por encima de la cueva del Profeta Elías y estuvieron allí por un período de 140 años.

Durante muchos años se construyó y se descontruyó el monasterio del Carmelo, que concluyó en 1836. Siendo el establecimiento más importante y esplendoroso de Haifa y el Centro Mundial de los Carmelitas.Incluía un centro médico y una farmacia que sirvió de gran ayuda a la población.Se convirtió en la posada de peregrinación más hermosa del país.

El símbolo de la Orden de los Carmelitas se puede ver encima de la entrada al monasterio: un símbolo de una cruz en la cima del Monte Carmelo y por encima de ella, la espada de Elías con una inscripción: “He sentido un vivo celo por Jehová Dios de los ejércitos” (1 Reyes 19:14). Un relieve que consiste en la imagen de Elías levantando su espada con la antorcha de la fe en su punta se incorpora en la puerta de entrada.

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Vista del Monte Carmelo. Su cumbre se halla a 546 metros sobre el nivel del mar, así que no es muy alto y es ideal para excursiones de familia

EL MONTE CARMELO

El título Virgen del Carmen viene de Carmelo. El Carmelo es una cadena montañosa de Israel que, partiendo de la región de Samaria, acaba por hundirse en el Mar Mediterráneo, cerca del puerto de Haifa. Esta altura tiene un encanto peculiar. Es diferente del Monte Nebo, en Jordania, del macizo del Sinaí y del Monte de los Olivos en Jerusalén. Todas las montañas palestinas tienen sus recuerdos teofánicos (es decir de las manifestaciones de Dios), que las convierten en cumbres sagradas y místicas. Pero ninguna tan sugestiva como el Monte Carmelo. ¿Por qué San Juan de la Cruz lo tomó como el símbolo de la ascensión mística? Seguramente se le sugirió el nombre de su propia Orden Carmelitana. Pero sin duda había alguna intención más profunda que la hacía simpatizar con el misterio de la sagrada montaña del profeta Elías.

Una tradición piadosa sostiene que, desde los días de los profetas Elías y Eliseo, hubo en aquella zona hombres de oración que vivían en soledad la búsqueda de Dios. En el período de los Cruzados surgió entre los cristianos el deseo de vivir sobre aquella montaña de vida de entrega al Señor. Así surgió en el Carmelo la vida carmelita.

El centro del convento lo ocupa el santuario de la Virgen del Carmen. En el altar mayor de esta hermosa iglesia en cruz griega se venera la estatua de la Virgen del Carmen, obra de un escultor italiano en 1836.

Debajo del altar se ve la gruta del profeta Elías. Según la tradición, éste era el lugar donde se refugiaba el profeta. Una estatua recuerda al celoso defensor de la religión de Yahwéh.

Nos cuentan los Padres Carmelitas que no ha sido fácil la permanencia católica sobre esta montaña. Bien es verdad que, en la época de los Cruzados, el patriarca latino de Jerusalén, San Alberto, pudo dar a los ermitaños del Monte Carmelo una regla religiosa el año 1212. Se cuenta que el carmelita San Simón Stock pasó por aquí antes de su célebre visión del escapulario carmelita.

También subió en peregrinación a esta santa montaña el rey San Luis de Francia en el año 1254 en acción de gracias por haberse salvado de un naufragio.

Con la caída de la ciudad de San Juan de Acre en 1291 vino la persecusión árabe que causó el martirio de no pocos religiosos.

Después de una larga interrupción de la vida monacal en la montaña que dio ocasión para la expansión del ideal carmelitano por el Occidente, regresaron los religiosos del Carmen al Monte Carmelo por el siglo XVII.

LA ESTRELLA DEL MAR

Los marineros antes de la edad de la electrónica confiaban su rumbo a las estrellas. De aquí la analogía con La Virgen María quien como, estrella del mar, nos guía por las aguas difíciles de la vida hacia el puerto seguro que es Cristo.

Por la invasión de los sarracenos, los Carmelitas se vieron obligados a abandonar el Monte Carmelo. Una antigua tradición nos dice que antes de partir se les apareció la Virgen mientras cantaban el Salve Regina y ella prometió ser para ellos su Estrella del Mar. Por ese bello nombre conocían también a la Virgen porque el Monte Carmelo se alza como una estrella junto al mar.

LOS CARMELITAS Y LA VIRGEN DEL CARMEN

carmenLa Virgen Inmaculada, Estrella del Mar, es la Virgen del Carmen, es decir la que desde tiempos remotos allí se le venera.

Ella acompañó a los Carmelitas a medida que la orden se propagó por el mundo. A los Carmelitas se les conoce por su devoción a la Madre de Dios, ya que en ella ven el cumplimiento del ideal de Elías. Llegaron incluso a llamárseles: “Los hermanos de Nuestra Señora del Monte Carmelo”. En su profesión religiosa se consagraban a Dios y a María, y tomaban el hábito en honor ella, como un recordatorio de que sus vidas le pertenecían a ella, y por ella a Cristo.

La sala principal del monasterio es de lujo y se asemeja a la forma de una cruz. El techo de la sala está cubierto y decorada con pinturas de colores basados ​​en motivos del Antiguo y el Nuevo Testamento: Elías sube a los cielos, David encadena su arpa, el profeta Isaías, la Sagrada Familia y los cuatro evangelistas. Inscripciones latinas de versículos bíblicos están escritos alrededor del domo techado.Sobre el altar se encuentra la estatua de la Virgen María que lleva a Jesús sobre sus rodillas.

La iglesia está abierta toda la semana y la entrada es gratis.

Horario: 08: 30-12: 00, 15: 00-18: 00

Dirección: Camino de la Stella Maris, Haifa.

Teléfono: 04-8337758

 

 

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